業內人士認為,這項最新研究為治療神經退行性疾病提供了一種新的再生療法。不過,論文作者提醒指出,在該療法實際用于人類之前,仍需開展相關研究。在進一步完善后,這種療法有望治療帕金森病以及其他神經退行性疾病。(完)

國際學術期刊《自然》最新發表一項神經科學研究論文稱,科研人員在分離的人類細胞和小鼠中,利用一種單步方法將大腦的非神經元細胞轉化成了功能性神經元。這項技術被證實可以逆轉帕金森病小鼠模型的癥狀,或為探索神經退行性疾病的療法指出一條新途徑。

論文作者表示,去除PTBP1可以讓星形膠質細胞變成功能正常的神經元,重建丟失的神經元環路。這種做法還能恢復帕金森病小鼠模型的多巴胺水平,治療它們的運動障礙。重要的是,用反義寡核苷酸短暫抑制PTBP1也有效果,目前這種療法在治療神經退行性疾病方面已表現出巨大前景。

論文通訊作者、美國加州大學圣迭戈分校付向東教授和同事通過實驗表明,星形膠質細胞可以轉化為功能性多巴胺能神經元。星形膠質細胞是大腦的非神經元細胞,可以產生一種名為PTBP1的RNA結合蛋白,這種蛋白能防止星形膠質細胞變成神經元。

該研究論文指出,再生醫學的一個主要目標是替換神經退行性疾病中丟失的神經元,并促進新的神經元整合到功能性的神經環路中。比如,帕金森病的特點就是負責獎賞和運動的腦區出現了多巴胺能神經元丟失。

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